Olympisk guldmedaljevinder Dana Vollmer svømmede gennem hjertefare


Vi respekterer dit privatliv. Cathy Vollmer sidder i forreste række på 2003 National Swimming Championships i Indianapolis i 2003. Hun er nervøs, som enhver mor med en datter, der konkurrerer, ville være.

Vi respekterer dit privatliv.

Cathy Vollmer sidder i forreste række på 2003 National Swimming Championships i Indianapolis i 2003. Hun er nervøs, som enhver mor med en datter, der konkurrerer, ville være. Men Cathys største bekymring er ikke, om hendes 15-årige Dana vil svømme en god tid eller afslutte først.

Hun er bekymret for Dana's hjerte vil stoppe med at slå.

På Cathys fødder hviler en rød container på størrelsen af en madpakke. Inde er en defibrillator, en enhed, der kan springe et mislykket hjerte i gang. Cathy sidder pænt, klar til at springe over rækværket, der adskiller hende fra poolområdet og klar til at bruge den defibrillator på Dana hjerte, hvis hun skal. Ved 15 blev Dana diagnosticeret med et langt QT-syndrom, en hjertelidelse.

"Alt jeg gjorde, bad hele tiden i mit hoved og bad Gud om ikke at lade noget ske for hende ... se på hvert slag, ethvert tegn af problemer eller flailing eller noget ", husker Cathy om Danas første møde efter diagnosen, selv om hun siger, at hun forsøger at glemme.

Hurtig frem i ni år. Dana Vollmer, nu 24, har allerede vundet en guldmedalje og satte verdensrekord i sin anden Olympics - ryddet af hjertesituationen, der kunne have afsluttet drømmen, hvis ikke for hendes styrke, beslutsomhed og usynligt supportsystem.

Svimmelhed , Diagnoser og beslutninger

Ved 15 var Dana en up-and-coming svømmer i Granbury, Texas. Tre år tidligere var hun den yngste konkurrent i de 2000 amerikanske olympiske svømningstest. Når de svimlende staver begyndte, troede den stærke og sunde teen dehydrering eller lavt blodsukker - ikke et hjerteproblem.

"Svømning på elitiveau, du tror, ​​hun ville have det sundeste hjerte i verden", Cathy siger. "Vi forventede virkelig ikke noget at komme af det."

Som en forholdsregel tog Cathy og hendes mand Dana til en kardiolog ved Cooks Børnehospital i Dallas. De lærte en ekstra elektrisk vej i Dana hjerte havde forårsaget sin uregelmæssige rytme. Under ablationen for at korrigere hendes abnormale hjerteslag fandt Dana's læge noget mere bekymrende: Long QT syndrom, en hjertelidelse, der kan udløse potentielt dødelig arytmi. Mange mennesker ved ikke engang, at de har et langt QT-syndrom, indtil de går i hjertestop.

Pludselig havde Vollmers en hård beslutning at gøre. "

" Du må ikke gøre atletik, "siger Dana af diagnose hun modtog. "Enhver adrenalin kunne sætte det [hjertet] i en dødelig rytme ... et mareridt, en ven skræmmer mig. Det var sjovt at tænke på mit liv uden nogen af ​​disse ting."

Dana kunne heller ikke se hende livet uden at svømme, på trods af forældrenes indsats. "Vi forsøgte at understrege, hvor mange talenter hun havde", siger Cathy, "men det er svært, når al din identitet og ros og alt, hvad du nogensinde har været, er bundet i noget." Vollmers besluttede ikke at lade læger implantat en defibrillator til at kontrollere Dana's puls. De besluttede også at hun skulle fortsætte med at svømme. Dana's læge gik ind for at afmelde sig, så længe hun havde en ekstern defibrillator på stedet ved hver øvelse og alle møder. "Hvis lægen havde nægtet at lade hende tage denne chance, ville vi som forældre have haft at sige nej og spørge til den interne defibrillator, "siger Cathy. Forberedt på at bringe Dana tilbage til en intern defibrillator, hvis hun nogensinde har oplevet et hjertesygdomme, kom de til at prøve - og bare "se hende som en hawk." Dana kunne ikke engang være ude af syne se den røde beholder.

"Den defibrillator repræsenterede, at jeg ikke var uovervindelig. Jeg kunne dø, mit hjerte kunne bare stoppe. Jeg nægtede at røre ved det. Jeg troede ikke, hvis jeg bar den ting rundt, kunne jeg mentalt skub mig selv for at fortsætte med at trene, at gå til OL, "siger hun. "Min mor blev virkelig min sten på det tidspunkt."

Det var Cathy, der kørte defibrillatoren til enhver øvelse og mødtes, så Dana kunne fokusere på svømning. "" Min familie fik mig virkelig til at blokere den og fortsætte med at trene uden at tænke på det hver dag, "siger Dana og noterer sig følelsesmæssige vejafgift det tog på dem. "Mine forældre ønskede at sikre mig, at jeg var okay, og jeg nægtede at tale om det. Jeg var bange på min egen måde og overbeviste mig selv, at det ikke var at tale, men jeg havde det ikke."

Dana holdt svømning og træning, hele tiden skubber et spor af frygt så langt væk som muligt.

"Der var absolut tider, det var skræmmende, lige så meget som jeg forsøgte at blokere det. Hvis jeg blev lette, ville jeg forbinde den med lang QT ," hun siger. En del af olympisk træning indebærer undervandsarbejde, og for Dana, at holde hendes ånde for at mærke lyshårede, var en af ​​de sværeste ting at gøre.

"Langsomt men sikkert svimlede jeg aldrig og havde aldrig symptomer. længere og længere fra mit hjerte. "

Selvom symptomerne drev længere fra hendes tanker, forblev defibrillatoren (og Cathy) tæt ved. Ved OL i 2004 i Athen, hvor Dana vandt en guldmedalje og brækkede verdensrekord i 800m freestyle-relæet, havde moren defibrillatoren på tribunerne.

Det gik ubrugt.

Dana er et eksempel på en atlet hvem tog risikoen for at holde svømning og har blomstret. Men strenge retningslinjer for atleter med langt QT-syndrom kan holde andre i at gøre det samme, ifølge kardiologer på Mayo Clinic's LQTS Clinic. De undersøgte for nylig deres egen erfaring med sådanne patienter i en første undersøgelse. "Omkring otte år siden, efter at jeg begyndte at se nogle af disse liv ødelagt af anbefalingen om at afbryde sporten, besluttede vi at udfordre status quo ", Michael Ackerman, MD, PhD, der præsenterede studiet på en medicinsk konference før i Olympics i Glasgow, Skotland, fortalte Mayo Clinic News Network. "Vi vedtog en filosofi, der gav patienter og deres familier ret til at træffe en informeret og vanskelig beslutning om at fortsætte i konkurrencedygtige sportsgrene, en kendt LQTS-etableret risikostyring."

For undersøgelsen så Mayo Clinic's LQTS Clinic i registre over 353 LQTS patienter evalueret på Mayo Clinic mellem juli 2000 og november 2010 og derefter indsnævret puljen til 157 patienter, som var atleter - dem, der deltog i konkurrencedygtig sport. Af disse atleter valgte 27 at afbryde sporten. Blandt de resterende 130 patienter, der fortsatte med at spille, oplevede kun en LQTS-udløst begivenhed under en sport.

Dana var ikke involveret i Mayo-undersøgelsen, men hendes erfaring støtter dens resultater og den fremtidsorienterede filosofi om at få atleter og deres familier mere involveret i beslutningen.

'Nyd sporten igen'

En serie af prøver efter Dana's freshman-studieår - da hun blev overført fra University of Florida til University of California, Berkeley - blev der ikke fundet tegn af langt QT syndrom. Læger ved ikke præcis hvorfor, men hun kan have vokset det. De efterfølgende år omfattede en rygskader, så en kostoverhaling, da hun indså, at hun havde fødevareallergier over for æg og gluten. I dag føler hun sig stærkere end nogensinde.

"Dette er min første gang at gå ind i spillene med et rent sundhedsbrev", siger hun om OL i 2012, hvor hun vil svømme 100 sommerfuglen, 4x200 freestyle-relæet og 4x100 medley relæ. "På verdensmesteren sidste år blev jeg stadig stærkere og lærte at spise rigtigt. Det sidste år har det været godt at vide, hvad jeg har brug for. Jeg er slankere og stærkere, og jeg behøver ikke være så forsigtig på grund af en skade. Det er fantastisk ... at være sund og virkelig nyder sporten igen. "

Cathy elsker at se OL. Hun elsker at se, at hver atlet konkurrerer, fordi hun kender førstehånds niveauet af hårdt arbejde og ofre, der går ud på at gøre det. "Folk ser på olympierne og tror, ​​de er så heldige, de blev født svømmer så hurtigt," siger hun. "Ikke en af ​​de børn kom der sådan."

Når hun jubler på Dana fra tribunerne i OL i London, vil Cathy ikke have defibrillatoren ved hendes fødder. "Jeg har stadig ikke den tilbage fra [coacherne hos] Berkeley," siger hun lykkeligt. De kan holde det. Sidst opdateret: 31-07-2012

Efterlad Din Kommentar